Lei Seca : A Era da Proibição

A Era da Proibição
16 de janeiro de 1920 a
05 de dezembro de 1933

A proibição do álcool na década de 1920 e 1930 nos Estados Unidos é um dos mais famosos ou infames tempos na história recente americana. A intenção era reduzir o consumo de álcool, eliminando as empresas que produziam, distribuíam e vendiam. Considerado por muitos como uma experiência fracassada política e socialmente, a era mudou a forma como muitos norte-americanos viam as bebidas alcoólicas, aumentando a percepção de que o controle do governo federal nem sempre pode tomar o lugar da responsabilidade pessoal.

Nós associamos a época com bandidos, contrabandistas, gangsters e uma caótica situação geral no que diz respeito à rede social dos norte-americanos. O período teve início em 1920, com aceitação geral pelo público e terminou em 1933 como resultado da irritação do público sobre a lei.

Que antecedeu a Lei Seca.

Movimentos de temperança tinham sido ativos na cena política americana, mas o primeiro movimento se organizou na década de 1840 por denominações religiosas, principalmente metodistas. Esta campanha inicial começou forte e teve um certo progresso ao longo de 1850, mas logo depois perdeu força.

O movimento seco reviveu na década de 1880 devido ao aumento da campanha Woman's Christian Temperance Union (1874) e do Prohibition Party (1869). Em 1893 a Anti-Saloon League foi estabelecida e estes três grupos de influência foram os principais defensores da 18.ª Emenda à Constituição dos Estados Unidos.

Após a virada do século, estados e municípios em todo os Estados Unidos começaram a aprovar leis locais de proibição do álcool. A maioria dessas leis foram aprovadas no início, no Sul rural e resultou na alteração do comportamento de quem bebia, assim como na cultura de certas populações em crescimento dentro do país, particularmente os imigrantes europeus.

A Primeira Guerra Mundial adicionou combustível ao fogo do movimento seco como a crença de que as cervejarias e destilarias estavam desviando preciosos grãos, melaços e trabalho da produção de guerra. Do outro lado da moeda, a própria indústria estava alimentando o fogo do proibicionistas. Pouco antes da virada do século, a indústria cervejeira viu um avanço devido à nova tecnologia que aumentou a distribuição e inovou através da refrigeração mecanizada. Pabst, Annheuser Busch e outros cervejeiros procuravam aumentar seu mercado inundando a paisagem urbana americana com saloons. Para vender cerveja e uísque as empresas abriam seus próprio saloon com os melhores bartenders que serviriam exclusivamente sua cerveja.

Essa linha de pensamento estava tão fora de controle que já existia um saloon para cada 150 ou 200 pessoas (incluindo os não-bebedores). Estes estabelecimentos tentavam atrair fregueses, homens jovens em particular, oferecendo almoços grátis, jogos, lutas de galos, prostituição e outras atividades "imorais".

A 18.ª Emenda e a Lei Volstead.

A 18.ª Emenda à Constituição dos Estados Unidos foi ratificada por 36 estados em 16 de janeiro de 1919, e começou a valer um ano mais tarde, com o início da era da proibição.

A primeira seção da emenda dizia o seguinte:

"Depois de um ano a partir da ratificação do presente artigo, a fabricação, venda ou transporte de bebidas alcoólicas interna, a importação ou para a exportação da mesma a partir dos Estados Unidos e todos os territórios sujeitos à sua jurisdição para fins de bebidas é proibida."

Essencialmente, a Emenda 18 invalidou o alvará de funcionamento de cada cervejaria, destilador, vinicultor, atacadista e varejista de bebidas alcoólicas nos Estados Unidos em uma tentativa de reforma de um segmento da população. Três meses antes de entrar em vigor, a Lei Volstead, também conhecida como a Lei Seca Nacional de 1919, foi aprovada e deu poder ao "Comissário da Receita Federal, seus assistentes, agentes e inspetores" para fazer cumprir a Emenda 18. A Emenda 18 é a única alteração constitucional que foi revogada por uma outra emenda (Emenda 21).

Enquanto era ilegal para fabricar ou distribuir "vinho, cerveja ou outros intoxicantes licores de malte ou vínico" não era ilegal possuí-la para uso pessoal. A disposição autoriza os americanos a terem o álcool em suas casas e servir a família e convidados, desde que não fosse distribuído, comercializado ou mesmo dado para ninguém fora de casa.

Outra disposição interessante da proibição foi que o álcool estava disponível através da prescrição de um médico. Durante séculos o licor tinha sido usado para fins medicinais, de fato muitos dos licores que conhecemos hoje foram inicialmente desenvolvidos como curas milagrosas para várias doenças. Apesar do fato de que em 1916 o uísque e o conhaque foram retirados da Farmacopéia dos Estados Unidos da América e em 1917 a Associação Médica Americana afirmou que o álcool "... usado em terapêutica como um tônico ou estimulantes não tem valor científico ..." e votaram a favor da proibição, apesar de haver entre muitos a crença nos benefícios medicinais do licor.

Por causa desta crença estabelecida que o licor podia curar e prevenir uma variedade de doenças, os médicos ainda eram capazes de prescrever aos pacientes bebidas alcoólicas em um formulário especialmente concebidos pelo governo que podia ser preenchido em qualquer farmácia. Uma quantidade significativa dos suprimentos de álcool prescrição foram desviados de seus destinos pretendidos por contrabandistas e pessoas corruptas durante a proibição.

Igrejas e clero tinham uma disposição, que lhes permitiam receber vinho para sacramento. Isso também levou a corrupção, pois há muitos relatos de pessoas certificando-se como ministros e rabinos, a fim de obter e distribuir grandes quantidades de vinho sacramental.

Os efeitos da Lei Seca.

Imediatamente após a Emenda 18 entrar em vigor, houve uma diminuição drástica do consumo de álcool, o que fez muitos defensores terem esperança em seu sucesso. No início dos anos 20 a taxa de consumo foi 30% menor do que era antes da proibição, mas no final da década, como os suprimentos ilegais aumentaram e uma nova geração começou a ignorar a lei e rejeitar a atitude de auto-sacrifício, os americanos mais uma vez decidiram ter indulgência. Em certo sentido, a proibição foi um sucesso se levarmos em consideração o fato de que demorou anos após a revogação para as taxas de consumo atingirem as de pré-proibição.

Defensores da proibição achavam que as organizações de reforma e as igrejas poderiam convencer o público americano a não beber, os traficantes de bebidas alcoólicas não iria se opor à nova lei e saloons desapareceriam. Havia duas escolas de pensamento entre os proibicionistas.

Um grupo esperava criar campanhas educativas e dentro de 30 anos aquela poderia ser uma nação livre da bebida, porém nunca receberam o apoio que eles estavam procurando. O outro grupo queria ver aplicação vigorosa da lei para acabar com todos os suprimentos de álcool. Este grupo também não conseguiu o que pretendia, já que a aplicação da lei não poderia obter o apoio do governo de que precisava para uma campanha de aplicação total. Durante a depressão o financiamento não estava lá e com apenas 1.500 agentes em todo o país que não podiam competir com as dezenas de milhares de indivíduos que tanto queria beber ou queria lucro com a bebida.

A inovação dos norte-americanos para conseguir o que queriam é evidente na desenvoltura usada para obter álcool durante a proibição. Esta época viu o surgimento do destilador ilegal, do contrabandista e, o naior mito associado a ela, o gangster.

Muitos americanos rurais começaram a fazer sua própria bebida alcoólica e muitas pessoas se dedicaram durante a depressão a fornecer bebida aos vizinhos. A luz da lua seria frequentemente usada para abastecer os carros e caminhões que levavam a bebida ilegal para seus pontos de distribuição e as perseguições policiais destes transportes tornaram-se igualmente famosas. Com todos os destiladores e cervejeiros amadores há muitos relatos de coisas acontecendo de errado: cervejas recém engarrafadas explodindo, intoxicação por álcool e outros.

O comércio de rum também ressurgiu nos Estados Unidos. O licor foi contrabandeado em peruas, caminhões e barcos provenientes do México, Europa, Canadá e Caribe. O termo "The Real McCoy" saiu desta era. É atribuída ao capitão William S. McCoy que facilitou a maior parte do contrabando do rum via navios durante a proibição e fazendo sua a coisa "real". McCoy inovou com uma rede de barcos menores, que encontrariam seu navio fora das águas dos EUA e levariam o seu suprimento para o país.

Popularizou-se também os Speakeasies que  foram bares underground que discretamente serviam bebidas, muitas vezes incluindo serviço de alimentação, bandas ao vivo e shows. Muitas vezes eram estabelecimentos sem identificação ou estavam por trás ou por baixo dos negócios jurídicos. A corrupção era galopante durante esse tempo e, apesar de rusgas serem comuns, os proprietários subornavam os policiais para que ignorassem seus negócios ou dar-lhes aviso de quando um ataque era planejado. Enquanto a speakeasy era muitas vezes financiada pelo crime organizado e poderia ser muito elegante e de alto nível, o "blind pig" foi uma opção para os bebedores menos desejáveis.

Provavelmente uma das idéias mais populares da época era que a multidão detinha o controle da maioria do tráfico ilegal de bebidas. Uma idéia falsa, embora em áreas concentradas gangsters foram executados por uma leva de licor. Chicago foi uma dessas cidades onde fizeram a distribuição do controle. No início da proibição todas as gangues locais de Chicago, dividiram a cidade e os subúrbios em áreas, cada uma das quais seria controlada por uma gangue diferente que iria lidar com a venda de bebidas dentro de seu distrito.

Cervejarias underground e destilarias estavam escondidos por toda a cidade. A cerveja podia ser facilmente produzida e distribuída para atender a demanda da cidade, mas porque muitos os licores requerem envelhecimento os alambiques em Chicago Heights e em Taylor e nos distritos não poderiam produzir rápido o suficiente, a maior parte era contrabandeado do Canadá. Esta operação de distribuição de Chicago logo alcançou Milwaukee, Kentucky e Iowa.

A família do crime em Chicago, geralmente conhecida como o "Outfit" iria vender bebidas alcoólicas para as gangues menores a preços de atacado e apesar dos acordos feitos, a corrupção era galopante e sem a capacidade de resolver conflitos nos tribunais, muitas vezes recorreram à violência em retaliação. Depois de Al Capone assumir o controle da máfia em 1925 uma das guerras mais sangrentas da história das gangues se seguiu.

Enquanto a proibição foi originalmente destinada a reduzir o consumo de cerveja em particular, acabou aumentando o consumo de bebidas destiladas. Este aumento no consumo desempenhou um papel importante da popularização do martini e dos cocktails tão familiarmente associados a época.

Por que foi revogada a proibição?

A realidade, apesar da propaganda do proibicionistas, é que a proibição nunca foi muito popular com o público americano. Os americanos gostavam e continuam gostando de beber e houve até um aumento no número de mulheres que bebiam durante a época, o que ajudou a mudar a percepção geral do que significava ser "respeitável" (termo frequentemente usado para se referir aos não-bebedores). Também foi um pesadelo logístico em termos de execução. Nunca houve oficiais da lei de execução suficiente para controlar todas as operações ilícitas associadas a proibição e muitos dos funcionários foram corruptos.

Foi um dos primeiros atos tomados pela administração Roosevelt para encorajar mudanças (e, posteriormente, revogar) a Emenda 18. Foi um processo de duas etapas: a primeira foi a Lei da Receita Beer. Esta legalizava a cerveja e vinho com teor alcoólico de até 3,2% alc / vol. O segundo passo foi passar a Emenda 21 à Constituição. Que dizia:

"O artigo décimo oitavo de emenda à
Constituição dos Estados Unidos
é revogado."

E com isso os norte-americanos poderiam, mais uma vez beber legalmente e em 05 de dezembro de 1933 a proibição nacional acabou.

As novas leis deixam a questão da proibição aos governos estaduais. Mississippi foi o último estado a revogar a proibição em 1966 e todos os estados tem delegado a decisão de proibir ou não proibir as vendas de álcool para os municípios locais. Hoje muitos condados e cidades no país ainda estão secos. Alabama, Arkansas, Flórida, Kansas, Kentucky, Mississippi, Texas e Virgínia tem uma alta concentração de municípios secos e em alguns lugares é ainda ilegal o transporte de álcool através das jurisdições.

6 comentários:

Marli Tolosa disse...

Olá Cris Valmont
Seu blog é maravilhoso!!!já virei fã.
Voce tem um acervo respeitável de imagens e de conhecimento. obrigada por partilhar com o comum dos mortais.

Erasmo Kringlein disse...

Ótimo blog! Links aos meus!

Faz uma visitinha depois... visitarei mais vezes!

bvce.blogspot.com

Anônimo disse...

incrível o blog!
Fiquei horas viajando!
Lindo, rico, intenso, amei!

r.aff disse...

Ótimo blog, passo os dias aqui agora.

Cris Valmont disse...

Pessoal,
Estou feliz demais por meu blog estar se tornando fonte de pesquisa a todos vcs. Ando meio parada nas atualizações mas é por falta de tempo mesmo. Em breve volto a ativa. Grande beijo e obrigada...

Anônimo disse...

Agora com a liberação de maconha no Uruguai, dei uma pesquisada sobre como foi a lei seca nos EUA... comparada com a cerveja, é impressionante como a maconha está demorando para ser legalizada... mas acredito que em algumas décadas será liberada praticamente no mundo todo.