EXPATRIADOS LITERÁRIOS EM PARIS

Em grande parte do século XX, Paris era amplamente vista como a capital cultural do mundo ocidental.  Como tal, exercia uma atração magnética sobre várias gerações de artistas e intelectuais de todo o mundo, um grande número dos quais migraram para a capital francesa. O número de expatriados de língua inglesa foi especialmente impressionante. Como os milhares de turistas que se reuniram em Paris, eles foram agitados pela beleza física da cidade, seu sentido de  história, seus requintados restaurantes e cafés, e sua animada vida noturna e às vezes até mesmo decadente. 

Diferente de outros visitantes casuais, no entanto, os expatriados vieram para ficar, pelo menos por um tempo (alguns por alguns meses, outros por muitos anos).  Eles eram comumente auto-exilados, que optaram por deixar uma pátria que consideravam artística, intelectual, política, racial ou sexualmente limitada ou mesmo opressiva.  Eles foram atraídos para Paris pela vitalidade de renome do cenário artístico e intelectual, pela sua aparente tolerância para a inovação e experimentação, pelo grande respeito concedido aos artistas pelos parisienses de todas as classes, e pelo nível de liberdade que permitiu que o indivíduo em sua busca de identidade e voz artística.

O fluxo da migração de estrangeiros para Paris  começou aproximadamente a partir do final da Primeira Guerra e durou até o início da Segunda Guerra Mundial, sendo que as atividades de expatriados durante esse período foi maior na década de 1920 e foi associado com o que Gertrude Stein chamou de "Geração Perdida", que se refere à alienação dos jovens, homens e mulheres que viveram e às vezes testemunharam em primeira mão as devastações da guerra recente na Europa. Após o crash da bolsa em 1929, com a depressão econômica que se seguiu forçou muitos estrangeiros a voltar para casa.

Durante os anos 20 o número de autores de língua inglesa que viveram como exilados em Paris, foi grande e incluiu algumas das mais importantes figuras literárias da época.  Entre eles estavam Sherwood Anderson, Djuna Barnes, Samuel Beckett, Kay Boyle, John Dos Passos, Lawrence Durrell, F. Scott Fitzgerald, Ford Madox Ford, HD (Hilda Doolittle), Ernest Hemingway, James Joyce, Henry Miller, Anaïs Nin, Ezra Pound e Gertrude Stein.

Durante esse período, os expatriados acrescentaram muito para a energia e empolgação da vida cultural de Paris.  Eles formaram suas próprias comunidades, que vivem principalmente na margem esquerda do rio Sena, mais especificamente em Montparnasse. Dentro desse bairro, os expatriados tiveram seus lugares de encontro preferido, o mais importante cafés.  Na década de 1920 e 1930, estas incluíram o Dôme, a Select, a Rotonde, e outros.

Os expatriados literários dependiam muito da presença em Paris de um número substancial de periódicos e livrarias de língua inglesa, cujas fortunas e a própria existência foram, por sua vez ligadas ao fluxo e refluxo da comunidade de escritores.

Entre os mais importantes periódicos dessa época está a Transatlantic Review (editado por Ford Madox Ford e, por um tempo, Ernest Hemingway), This Quarter (editado por Ernest Walsh, Moorhead Ethel, e mais tarde Edward Tito), e Transition (editado por Eugene Jolas).  Às vezes chamado de "pequenas revistas", esses periódicos publicavam poesias, contos e outros escritos em prosa de todos os escritores expatriados relevantes, como Stein,  Hemingway, Pound e Joyce.  (Por exemplo, os fragmentos conhecidos do que Joyce usualmente chamado de "A Work in Progress", que mais tarde seria incorporada ao seu Finnegans Wake [Londres, 1939], apareceu em todos os três destes periódicos.) Apenas Transition sobreviveu ao início da Depressão, que durou até 1938.

Além das editoras e publicações periódicas, as livrarias de língua inglesa eram um apoio inestimável para a comunidade de expatriados.  Após a I Guerra Mundial, a  mais importante delas foi, sem dúvida a famosa Shakespeare and Company de Sylvia Beach.  Encorajada por sua companheira ao longo da vida, Adrienne Monnier, proprietária da La Maison des Amis des Livres, Beacha abriu sua própria loja em 1919 na margem esquerda. Após uma breve estadia na rue Dupuytren, ela se mudou para um local em frente à loja de Monnier na rue de l'Odéon. Tanto livraria como biblioteca, Shakespeare and Company tornou-se rapidamente um centro de atividade na crescente comunidade de expatriados. Além de vender e emprestar livros, a loja serviu como endereço de vendas e ponto de distribuição em Paris para muitas editoras e periódicos.

Beach travou amizade, aconselhou e emprestou livros para inúmeros escritores expatriados, entre eles Ernest Hemingway, Ezra Pound, e Robert McAlmon, que utilizavam sua loja como endereço postal.  Mas a empreitada mais famosa de Beach foi com James Joyce e a publicação de seu romance Ulysses. Empregando os serviços de impressão de Maurice Darantière em Dijon, ela publicou a primeira edição com o selo da Shakespeare and Company em 1922.  Ao longo da década de 1920, ela publicou e atuou como distribuidora de nove das onze primeiras edições do romance antes de Random House assumir a responsabilidade por novas edições em 1930.  Com o início da Grande Depressão e o declínio dos expatriados e os números de turistas, os negócios da loja começaram a cair.  Em 1937, a situação era tão grave que Adrienne Monnier e alguns de seus amigos franceses estabelecidos "Les Amis de Shakespeare and Company" para arrecadar fundos para permitir a loja sobreviver. Beach tentou permanecer com sua atividade durante a ocupação alemã de Paris, mas finalmente fechou sua loja no final de 1941, depois de um oficial nazista ameaçar confiscar seus livros. Ela se recusou a reabrir a loja depois da guerra, mas continuou a emprestar livros no seu apartamento para uma nova geração de escritores expatriados, entre eles o americano Richard Wright.

O pós-II Guerra Mundial uma nova onda de expatriados foi servida por várias livrarias novas, a sobrevivente mais importante e duradoura foi Le Mistral, localizada na margem esquerda, do outro lado do rio a partir de Notre Dame. Fundada pelo americano George Whitman, em 1951, a loja foi rebatizado mais tarde Shakespeare and Company, em memória de Sylvia Beach. Na tradição de Beach, Whitman não vendeu apenas livros, ele também os emprestava. Sua loja também forneceu um lugar tranquilo e confortável para os visitantes conhecerem, falarem, ouvirem leituras, ou simplesmente encontrarem um canto tranquilo para sentar e ler.

6 comentários:

Mari disse...

É incrível como Paris e esse maravilhosos auto-exilados se misturam, a cidade dependendo deles, eles dependendo da cidade...
Estava aqui pensando numa sugestão de post, se não for muito inconveniente da minha parte, rs. Ao ver sua postagem sobre o filme do Woody Allen, pensei nm post com outros filmes passados na Paris dos anos 20, hum?
Beijos,

Mari Lobo

Cris Valmont disse...

Mari,

Obrigada pela sujestão!

Vou pesquisar e bolar alguma coisa.

Beijos.

Analuka disse...

Parabéns pela ótima postagem! Gosto muito do teu blog e é sempre um prazer passar por aqui. O texto rico em informações me fez viajar no tempo, e despertou nostalgias, agradeço. Deixo abraços alados e também uma sugestão: postagens com biografias de personagens importantes que viveram em Paris, ou passaram por lá, deixando alguma marca importante. Abraços alados!

Alexandre Melo disse...

Adorei teu blog, Valmont. Faço História e pesquiso essa década... você tem facebook? Abraços!

renatocinema disse...

Lindo blog, para uma bela cidade: PARIS.

Paris é sempre um livro e um caso a parte.

Analice Calaça disse...

Eu acho a década de 20 maravilhosamente linda (para dar muita ênfase na beleza).
Parabéns pelo blog.
Adorei!